Le Blogue des thés | Camellia Sinensis

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Buvez-en tous!

12 septembre 2018

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Suite à un récent article paru dans La Presse + portant sur la démocratisation de la dégustation du vin, nous avons pris plaisir à discuter en équipe de l’évolution de notre approche depuis les 20 dernières années.

Le thé… une passion snob?

Tout comme pour le vin, et pour la majorité des produits fins de dégustation d’ailleurs (café, fromage, chocolat, spiritueux…), il peut devenir facile de tomber dans la rigidité lorsque l’on parle de thé. La spécialisation et la connaissance qui accompagne la dégustation de produits raffinés, et l’expertise qu’on en développe, peut en effet mener à se rigidifier pour porter sa connaissance, surtout en début de parcours.

Camellia Sinensis, puriste?

Nous ne faisons pas exception, alors que nous avons aussi passé par une époque plus puriste chez Camellia. Alors que l’ambiance était plus bohème à l’ouverture en 1998, le fait de développer une expertise nous a mené dans une époque un peu plus puriste entre 2001-2003. Nos voyages en Europe, notamment en France, nous avaient faussement donné l’impression que pour être crédible, il fallait projeter un certain élitisme. Ce qui est toutefois absolument faux et tellement pas dans l’identité de l’entreprise!

C’est parfois tentant pour les passionnés de notre équipe d’étaler leurs connaissances, surtout à leurs débuts dans l’entreprise. Pour certains, c’est un passage obligé pour se sentir à l’aise dans leur service. Comme pour dans (comme dans plusieurs autres industries) plusieurs industries, ça prend un temps d’adaptation pour comprendre quelle quantité ou quel type d’information fournir à un client. Nous entraînons notre équipe à la connaissance des différentes facettes du thé, mais toujours en gardant le tout accessible.

Une approche axée sur le partage

Pour nous, le thé demeure une passion et un divertissement et notre approche est d’abord et avant tout axée sur le goût, le plaisir et le partage. Nul besoin d’avoir des connaissances approfondies sur le thé pour en apprécier son goût ou ses bénéfices. C’est d’ailleurs l’approche que nous prônons dans nos ateliers, dont une bonne partie est axée sur une dégustation où nous aimons inciter les gens à partager leurs impressions sans se censurer.

Comme Jasmin aime souvent dire : “Buvez en tous!” – que ce soit chez Camellia ou ailleurs, nous aimons jouer un rôle dans la démocratisation du thé.

S’éduquer sur le thé : nos livres favoris

9 septembre 2018

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Au fil des années, nos recherches nous ont poussé à lire énormément à propos de l’industrie du thé, mais également à rédiger sur le sujet. Voici nos meilleures recommandations si vous souhaitez approfondir vos connaissances sur l’univers passionnant du thé :

Thé vert : à la rencontre d’un art millénaire (par Camellia Sinensis)

Au gré de nos voyages, nous avons eu accès à une perspective parfois inédite du monde du thé. À travers les visages des producteurs, des cueuilleuses, des potiers et d’artisans de tous horizons, nous vous présentons la grande variété des saveurs de cette famille de thé, mais aussi l’histoire, les traditions et l’art de la préparation de cette boisson ancestrale d’une rigoureuse simplicité.

Thé: histoires, terroirs, saveurs (par Camellia Sinensis)

Nous sommes fiers de présenter une édition revue et augmentée de Thé : histoire, terroirs, saveurs, notre tout premier ouvrage. Dans ce livre, partez à la découverte des différents terroirs de la Chine, de Taiwan, de l’Inde, du Japon et des autres importants pays producteurs. Explorez les diverses cultures et rituels, apprenez à cuisiner avec le thé avec les plus grands chefs québécois et découvrez les nombreuses propriétés du thé dans une nouvelle recherche scientifique sur les antioxydants et la caféine dans le thé.

Tea Journey

Cofondé par Kevin Gascoyne, dégustateur de thé et co-propriétaire chez Camellia Sinensis, le magazine Tea Journey  propose des articles bien documentés sur tous les aspects de la culture du thé. Par respect pour les professionnels des régions productrices de thé, le tier du contenu de Tea Journey en est directement originaire. Nous avons donc la chance de lire en exclusivité les textes d’experts de l’Asie, traduits pour la toute première fois vers l’anglais.

Thé et Tao (John Blofeld)

Un des livres favoris d’Hugo Américi, fondateur et co-propriétaire de Camellia Sinensis, et ce à travers les 20 dernières années. Un ouvrage sans début ni fin ; on invite à se promener dans l’univers grâce à des anecdotes historiques, mais aussi des passages poétiques.

Le classique du thé (Lu Yu)

Rédigé dans les années 700 par le premier maître de thé, Lu Yu, ce classique présente entre autres plusieurs dessins d’origine qui expliquent comment on préparait le thé autrefois (ils avaient besoin de plus de 28 instruments!).

Le guide de dégustation de l’amateur de thé (François-Xavier Delmas & Al)

Un livre très bien réalisé qui contient une tonne d’informations intéressantes sur le sujet – rédigé entre autres par François-Xavier Dumas, du Palais des thés.

Revue “Art of Tea”

En anglais cette fois-ci, cette revue plonge plus en profondeur dans l’univers du Pu Er, pour les amateurs de thés vieillis, en plus de présenter une belle quantité d’informations fascinantes sur les céramiques et autres familles de thé.

Camping : jamais sans mon thé!

6 août 2018

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Les amateurs de camping et de plein air seront ravis d’apprendre que nous offrons plusieurs objets pratiques pour réaliser un thé en toute simplicité, où que vous soyez.

Voici deux manières bien simples de déguster votre thé favori, même en camping :

1) La manière rapide et pratique

C’est si simple : il suffit de déposer un filtre dans votre tasse, d’y ajouter 1-2 c. à thé et de remplir la tasse d’eau chaude (75-95 degrés selon les thés). Laissez infuser quelques minutes (3-5 minutes), retirez le filtre et dégustez.

2) Pour un grand cru

Nos nouveaux ensembles de transport sont tout indiqués pour partager un grand cru entre amis, près du feu. Il contient tout ce qu’il vous faut pour profiter de tous les arômes de votre thé favori, en voyage ou sur la route.

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Thé 101 : réussir son infusion

18 juin 2018

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Les critères d’une infusion idéale sont un mystère pour vous? Voici un guide très simple pour réussir un thé parfait à chaque fois (voir l’infographique ci-bas).

Thé blancs

  • Dosage : 3g de thé pour 250ml d’eau (2 c. à thé)
  • Durée : 5 à 7 minutes
  • Température : entre 65 et 90 degrés Celsius. On conseille une température plus basse pour les thés aux bourgeons non roulés (ex: Bai Hao Yin Zhen), et une température plus élevée pour ceux aux bourgeons argentés à noir. (ex: Darjeeling Avongrove)
  • Conseils : Il est recommandé de boire les thés blancs dans un petit volume d’eau, comme dans un gaiwan, pour apprécier toutes les subtilités.

Thés jaunes

  • Dosage : 3g de thé pour 250ml d’eau (1.5 c. à thé)
  • Durée : 4 à 5 minutes
  • Température : entre 75 et 85 degrés Celsius.
  • Conseils : En gaiwan, le thé jaune aura la force d’un thé vert, et en théière, il aura plutôt la douceur d’un thé blanc.

Thés verts chinois

  • Dosage : 2,5-3g de thé pour 250ml d’eau (1c. à thé)
  • Durée : 3 à 5 minutes
  • Température : entre 75 et 85 degrés Celsius.
  • Conseils : Le récipient de prédilection des thés verts chinois est le gaiwan.

Thés verts japonais

  • Dosage : 2,5g de thé pour 250ml d’eau (1c. à thé)
  • Durée : 3 à 5 minutes
  • Température : entre 60 et 85 degrés Celsius.
  • Conseils : On recommande la technique senchado pour les plus hauts grades.

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  • Dosage : 3g de thé pour 250ml d’eau (1c. à thé)
  • Durée : 4 à 5 minutes
  • Température : 95 degrés Celsius.
  • Conseils : Il est suggéré de rincer les feuilles afin qu’elles se déploient plus facilement, et d’utiliser un infuseur assez grand pour la même raison.

Thés noirs

  • Dosage : 2,5g de thé pour 250ml d’eau (1c. à thé)
  • Durée : 3 à 5 minutes
  • Température : entre 85 et 95 degrés Celsius.
  • Conseils : Plus les feuilles sont brisées ou broyées, moins le temps d’infusion devrait être long.

Pu Er

  • Dosage : 2,5g de thé pour 250ml d’eau (1c. à thé)
  • Durée : 3 à 6 minutes
  • Température : entre 90 et 95 degrés Celsius.
  • Conseils : Il est suggéré de rincer au moins 5 secondes.

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Bonne dégustation!

Thés verts : qu’est-ce qui différencie un thé chinois d’un thé japonais?

8 avril 2018

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En les infusant, on découvre toutes les nuances entre le jaune pâle et le vert épinard. Certains, presque transparents, évoquent les fleurs des champs; d’autres goûtent la mer, les algues, les herbes fraîches, les légumes verts…

On dénombre aujourd’hui plus de 1500 sortes de thés verts, dont 80% proviennent de la Chine. Les autres se trouvent majoritairement au Japon. Quelles sont donc les différences majeures entre les thés verts chinois et japonais?

Chine

En Chine, les premières cueillettes ont généralement lieu en mars, avant la fête de Qing Ming (« fête des Morts ») qui est célébrée aux alentours du 5 avril. La méthode de dessiccation chinoise, très ancienne, exige une cuve métallique chauffée sur un feu de bois ou à l’électricité, ou des cylindres rotatifs chauffés. On y met les feuilles et on les remue manuellement, selon un mouvement répétitif, pendant une vingtaine de minutes.

Cette chaleur sèche, propre à la méthode de dessiccation chinoise, permet de conserver les parfums oraux et procure au thé un caractère végétal parfois relevé par des notes de noisette grillée.

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Japon

Au Japon, les premières récoltes de thé de l’année portent le nom de shincha, « nouveau thé ». Elles ont lieu dès la fin d’avril, selon les aléas de la météo. En soumettant les feuilles à des jets de vapeur d’eau chaude pendant quelques dizaines de secondes, la méthode japonaise permet d’élaborer des thés verts qui, par leur goût et leur apparence, se distinguent des thés verts chinois.

En plus de conserver au thé son aspect végétal qui rappelle l’herbe fraîche, la dessiccation à la vapeur lui procure des arômes de légumes verts soutenus par des notes iodées et marines, typiques du terroir japonais.

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