Le Blogue des thés | Camellia Sinensis

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Découverte de nouveaux Liu Bao – Thés de printemps 2011 (Chine)

30 mai 2011

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Dernière partie de notre voyage : la province du Guangxi, où nous allons rencontrer un producteur de Liu Bao, ce fameux thé vieilli que nous avons déjà en petite quantité à notre carte. La découverte de cette fabrique a été un ravissement pour moi et François. Des produits d’une grande qualité plus impressionnant les uns que les autres, une fabrique centenaire dans un endroit des plus reculés, des galettes de thés vieillis à perte de vue… le paradis, quoi! Bien que la plupart de leurs galettes soient quand même jeunes puisque les vieilles galettes ont été vendues il y a déjà plusieurs années quand l’engouement pour les thés vieillis a grimpé en flèche, la qualité du thé que nous avons pu goûter était très prometteuse. En plus, le prix de ces galettes est très compétitif en comparaison à ce qu’on retrouve sur le marché des Pu Er aujourd’hui. À vous de découvrir ces thés qu’on nomme thé noir ici en Chine et qu’on dit avoir de grands bénéfices pour la digestion.

Josiane Monette
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Visite des jardins du Lu An Gua Pian – Thés de printemps 2011 (Chine)

24 mai 2011

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Le jour suivant, c’est au tour des jardins du Lu An Gua Pian de nous impressionner. Malgré qu’ils soient situés non loin de la région productrice du Huo Shan Huang Ya, les conditions climatiques ne semblent pas avoir affecté autant cette plantation. Les jardins, entourés de forêts de bambous, sont naturellement d’une grande beauté. Plusieurs cueilleuses étaient à l’oeuvre sous le grand soleil du printemps. Nous n’avons pas eu la chance de goûter au Lu An Gua Pian puisque M. Deng, le producteur, nous disait que le type de grade que nous recherchons n’était pas encore prêt. Il faut dire que les cueillettes ont été retardées d’environ dix jours à plusieurs endroits cette année. Nous avons tout de même pu voir une partie de la transformation qui se fait de façon assez artisanale, en utilisant une sorte de petit balai de bambou pour faire la dessiccation et le roulage en cuve. Pour vous montrer un exemple de la gentillesse du peuple chinois envers leurs visiteurs : après une journée complète à parcourir les jardins, le conducteur de M. Cheng est venu nous reconduire à Hefei, qui se trouve à environ 2 heures de route, pour que nous puissions prendre notre avion le lendemain matin sans problème, vers notre prochaine destination : Changsha.

Josiane Monette
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Une bonne année pour Taïwan! – Thés de printemps 2011 (Taïwan)

16 mai 2011

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Ni Hao,

Bonne nouvelle pour les amateurs de thé taiwanais: c’est une merveilleuse année. Une température un petit peu plus froide qu’à l’habitude a fait en sorte que le rythme de croissance des théiers fut légèrement ralenti, nous donnant ainsi des thés aux feuilles très aromatiques. Petit coup de cœur pour le thé du jardin de Monsieur Nen Yu à Shan Linhsi. C’est un tout nouveau jardin perché à 1600 mètres d’altitude avec une plantation toute jeune de 5 ans qui nous fournit notre Shan Linhsi cette année. De tous les jardins visités à Taiwan, c’est celui qui m’a le plus emballé, non seulement par la qualité de son thé, mais également par tout ce qui l’entoure: la gentillesse et l’accueil de Monsieur Nen Yu, le paysage à couper le souffle ainsi que l’air pur de ces jardins en haute altitude. Vous aurez la chance de goûter à ce petit bijou très bientôt.

Bonne dégustation,

Nicolas Fontaine

à Taipei, Taïwan
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Le fin et frais Lan Xiang – Thés de printemps 2011 (Chine)

12 mai 2011

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Cueilleuses dans le jardin du Lan Xiang

Après un trajet on ne peut plus rustique dans les montagnes d’environ 4 heures en autobus, nous arrivons à Jing Xian, une ville assez reculée de la province d’Anhui. Nous y avons rendez-vous avec Madame Li, notre traductrice, pour notre visite au pays du Lan Xiang. Thé d’une belle finesse et aux notes de légumes bouillis; encore une fois le Lan Xiang risque de plaire et de continuer à faire sa place pour une deuxième année consécutive à notre carte. L’année dernière, ce thé s’était démarqué par ses notes à la fois légèrement grillées et très fraîches. Cette année, les notes aromatiques dénotent encore une belle fraîcheur, mais le côté grillé est moins présent. Il reste à voir comment il évoluera au cours de l’année.

Sans avoir la certification biologique, la visite du jardin nous montre bien que les méthodes utilisées pour produire ce thé sont très naturelles. Aussi, le nombre d’acheteurs chinois présents tout au long de la journée nous suggère que le Lan Xiang est un thé connu et bien apprécié par les gens du pays.

Josiane Monette
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Le bateau pour le Tai Ping Hou Kui – Thés de printemps 2011 (Chine)

10 mai 2011

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Vendredi, dernière journée avec Anne et André, les gagnants du lot de la grande guignolée. Quoi de mieux qu’un petit tour en bateau pour une visite du Tai Ping Hou Kui? À notre grande surprise, ce qu’on croyait être des acheteurs de thé et des touristes embarquent par dizaines avec nous sur le bateau, ce qui déçoit un peu François qui est habitué d’être seul à se rendre dans ce coin de paradis. J’ai rarement vu autant de gens sur un même bateau! En arrivant au jardin du Tai Ping Hou Kui, on réalise, en parlant avec M. Ye – le producteur – que les gens sur le bateau sont tous des cueilleurs et des cueilleuses qui arrivent au village pour le début des récoltes au grand bonheur de François.

M. Ye est un homme de terrain, un paysan typé avec des mains qui nous le prouvent bien. La simplicité de ces hommes de passion est belle à voir. On goûte à un Tai Ping Hou Kui de premier grade tout juste transformé. J’ai pu voir le grand travail que ce thé exige. C’est une chose d’entendre François nous en parler, mais c’en est une autre de voir en personne le travail derrière ce beau grand thé. Les feuilles sont vraiment magnifiques. Belles, grandes et au goût délicat et délicieux. La finesse de ses arômes aux notes légèrement grillées fait de ce thé un excellent élixir du dimanche qu’on savoure avec attention et plaisir. Les prix sont chers, mais justifiés. François décide d’en acheter moins (5kg), mais de maintenir la qualité, parce que le Tai Ping Hou Kui est tout d’abord un thé artisanal destiné à offrir en cadeau et l’énorme travail que la transformation de ses hauts grades exige fait de lui un thé précieux aux qualités bien connues. Après une balade dans les jardins où la vue est stupéfiante, nous entamons le retour sur un bateau où nous sommes les seuls passagers. De retour à Tunxi, nous accompagnons Anne et André à l’aéroport et notre belle équipe se transforme en duo.

Josiane Monette

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Huang Shan, montagnes sacrées – Thés de printemps 2011 (Chine)

5 mai 2011

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Le temps manque pour vous envoyer des nouvelles, le travail coule à flot ici et les journées sont bien remplies. Plus que quelques jours avant que vous puissiez goûter aux thés verts chinois 2011; plusieurs de nos thés sont déjà en route et nous sommes fort contents de la qualité. Les prix sont parfois un peu plus élevés pour certains d’entre eux,  mais François travaille fort pour garder ces prix respectables considérant les baisses de production un peu partout dues au manque de pluie et au froid qui a persisté trop longtemps à plusieurs endroits. Je peux vous affirmer qu’on est vraiment chanceux d’avoir les thés qu’on a à si bas prix puisque même les Chinois n’ont souvent pas d’aussi bons prix dans leur propre pays. Heureusement, les producteurs voient notre partenariat comme un moyen de promouvoir leurs produits en Amérique et d’éventuellement les amener vers une renommée internationale.

Jasmin a continué son chemin avec James, son traducteur, pendant que nous nous sommes mis en route vers Tunxi, une belle petite ville dans les Huang Shan où le Huang Shan Mao Feng et M. Xie nous attendaient. Dégustation, visite de beaux jardins entourés des montagnes sacrées et visite de la fabrique. Un thé fidèle à son nom et à ses notes végétales délicates qui font de lui un des dix plus grands thés de Chine.

Le jour suivant, congé pour visiter le cœur des montagnes sacrées des Huang Shan, site très visité par les touristes chinois. On réussi quand même à savourer un moment de belle contemplation dans un endroit plus tranquille pour se préparer un bon Long Jing Shi Feng en zhong en haut du Lion Peak (sommet du Lion). Beaucoup d’escaliers à monter dans cette chaîne de montagnes, mais l’effort en valait grandement la peine.

Josiane Monette

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Le meilleur Long Jing de notre vie! – Thé de printemps 2011 (Chine)

3 mai 2011

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À chacun de mes voyages en Chine, je tente de percer encore un peu plus l’excellence des chinois dans le monde du thé.  Pour 2011, je cherchais à rencontrer des artisans spécialisés et reconnus dans la transformation du thé vert.  Après avoir fait le tour de mes contacts, M Liu du Tea Research Institute de Hangzhou m’a proposé d’aller visiter le premier prix du concours de transformation manuelle du thé Long Jing qui a lieu chaque année dans le village de Meijiawu. François étant à Hangzhou avec moi dans le cadre de l’encan de la Grande guignolé fut ravie par l’idée.  Nous avons donc, par un beau dimanche ensoleillé, bravé l’intense trafic de Hangzhou pour se rendre avec M. Liu chez M. Lu. (Distinguez bien les deux noms!)  Rien de mieux que de se faire présenter au gagnant par un des dégustateurs les plus expérimenté de Chine, car ne boit pas qui veut le thé ayant gagné ce concours!  Nous apprenons que M. Lu est la 6ième génération et que la transformation du Long Jing est une histoire de famille.  Pour faire un bon Long Jing, il faut être expert au niveau de la transformation mais aussi avoir une feuille de qualité.  La longue histoire de la famille de M. Lu lui permet d’avoir des jardins dans les meilleures parcelles de la région de Long Jing. Et bien, notre dégustation au verre à la chinoise n’a jamais été une expérience aussi agréable que cette journée là!  Un bon thé et non un beau thé, tout se passé en bouche.  Une complexité et une finesse enivrante qui nous permet de réaliser le superbe moment que nous sommes en train de vivre. Sur cet effet tout sourire M. Lu nous amène visiter ses jardins et on y découvre des parcelles avec des théiers de plus de 100ans.  La cueillette vient de terminer et des travailleurs s’affairent à tailler les théiers.  Prochaine récolte au printemps 2012.  Il n’y a bien sur pas d’autres cueillettes sur ces théiers que celle du printemps.

De retour chez M. Lu, nous sommes curieux de savoir si nous pourrons acheter de ce précieux nectar.  Je me lance et le demande.  M. Lu fait une grimace et je comprends que ma demande sera vaine jusqu’à ce que M. Liu prenne la parole.  À ma surprise, il défendra notre travail et notre démarche faisant comprendre à M. Lu que son thé sera entre bonne main!  Le discours de notre ami fonctionne et M. Lu accepte de nous vendre 100g!  Oui! Oui! 100g.  D’une production de seulement 12kg, le thé gagnant vaut près 2000$ le kg.  Nous vendrons donc quelques 10g.  Qui aura la chance de déguster ce thé?

Jasmin Desharnais
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