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Rapport de dégustation : Népal Automnal Jun Chiyabari J-215 biologique

12 mars 2017

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Si comme moi vous avez connu le plaisir et la fébrilité ressentis lorsqu’on reçoit une carte de Noël de sa grand-mère par la poste, vous comprendrez facilement mon enthousiasme pour une toute petite enveloppe laissée sur le comptoir du Camellia Sinensis récemment… Un colis mystérieux renfermant de précieux échantillons envoyés par nos producteurs ! Sur ce «cadeau sous le sapin», un seul indice: «From: Nepal Jun Chiyabari garden / To: Kevin Gascoyne».

Si j’attendais tant ce colis, c’est que Jun Chiyabari n’est pas un jardin comme les autres. Il s’agit d’un véritable «Dream Team» de la production de thé : des producteurs dont le savoir-faire est issu autant de Darjeeling que de Taïwan, explorant  le terroir de l’Himalaya avec des cultivars variés (indiens et chinois) et bénéficiant d’équipements taïwanais à la fine pointe de la technologie.  Alors que la plupart des jardins de Darjeeling considèrent la cueillette automnale comme une simple opportunité d’offrir des thés à un prix plus accessible et misent plutôt sur la qualité des premières récoltes de printemps, voilà que le jardin népalais bouscule la tradition et construit entièrement sa réputation sur une production d’automne sophistiquée.

Sans plus attendre, je prépare une première infusion en gaïwan selon le mode d’emploi proposé par l’équipe et en profite pour observer et humer les feuilles à l’état sec: Un parfum vivifiant, mentholé et poivré (souvenir de cannes de Noël ?) m’accueille et m’invite à la première gorgée…

La liqueur est claire et lumineuse, dans les tons chauds d’orangé, évoquant la couleur du caramel, des fruits confits, voire même de la croûte d’une tourtière cuite à la perfection (la nostalgie de Noël, je vous disais !).

Le bouquet offre à mes narines des notes chaleureuses d’épices (muscade, girofle, cannelle) et de légumes cuits (carottes, panais), agrémentés de rafraîchissants accents fruités (muscat, orange, canneberges). Rassemblez ces ingrédients et vous pourriez obtenir une intéressante recette de ragoût et d’atocas !

En bouche, je découvre un thé complexe, aux visages multiples et très «rythmé», c’est-à-dire que la perception de ses arômes s’opère en trois temps bien distincts :

1. Les notes de tête fruitées et acidulées (pommes, zeste d’orange, muscat) signalent leur présence doucement.

2. Les notes de corps boisées et épicées font leur entrée en rapide crescendo, créant un plateau chaleureux de quelques secondes jusqu’à la déglutition ;

3. Les notes de queue offrent une finale gourmande surprenante de miel, de sucre caramélisé et de chocolat qui persistent grâce au phénomène de la rétro-olfaction.

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Le lendemain, encore époustouflé par cette expérience de dégustation, je ressens le besoin d’échanger avec mon collègue John, maître de l’inventaire de la boutique, mais surtout, grand amateur de thé de Darjeeling et du Népal. Après quelques minutes de discussion, il clôt sa phrase par TROIS mots qui résonnent encore dans ma tête :

« Ça me rappelle un merveilleux Darjeeling Samabeong 2006… C’était comme du GÂTEAU DE NOËL !».

Le temps de TROIS mots, voilà que John et moi étions «au même endroit», ayant l’étrange impression de partager un repas du Temps des Fêtes à la mi-février.

Boire rassemble.

(Joyeux Noël en retard ! )

Jean-François, gérant de la boutique du Quartier latin

  1. Kate a dit:

    Ton amour du thé fait vraiment plaisir à lire. On a l’impression de goûter tout ce que tu décris. Miam!

 
 

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