Le Blogue des thés | Camellia Sinensis

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Temomicha: il faut avoir la main! – Thés de printemps 2011 (Japon)

2 juin 2011

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Notre première aventure japonaise 2011 commence avec l’apprentissage du temomicha, une technique de confection artisanale. Elle consiste à travailler, pétrir et rouler les feuilles de thés à la main. Moi et Hugo avons eu la chance et le privilège d’être invités chez Monsieur Miyano pour un cours intensif sur cette technique qu’il exerce depuis 12 ans. Il faut dire que cette tradition n’est pratiquée que par une minorité de producteurs qui tentent de la faire perdurer et qu’elle est peu connue des japonais eux-mêmes.

Arrivés chez monsieur Miyano, de brève salutations à la famille, une tasse de thé et hop! … nous avons déjà la main à la feuille. Cela se passe sur une table en bois, chauffée au gaz, sur laquelle on a déposé et huilé un papier. C’est sur cette table que nous roulons les feuilles à la main pendant plusieurs heures. Les feuilles que nous utilisons ont été cueillies au début de mai, passées à la vapeur environ 30 secondes et immédiatement congelées pour une utilisation future. Avec une gestuelle variée, le roulage commence en douceur et devient ensuite plus rigoureux pour finalement donner de fines aiguilles très longues. Ce roulage à la main sur table chauffante a pour effet de rendre manifeste les arômes et le goût umami propre à ce type de thé. La transformation se termine simplement par un petit séchage. Il faut être en forme car le processus se fait dans une chambre close où la chaleur de la table et les constants mouvements de roulage font augmenter la température corporelle assez rapidement! Tout ça à un rythme continu pendant 6 heures!

Les temomichas de compétition peuvent atteindre des prix exorbitants. Le thé du gagnant du concours de l’an dernier a atteint 12 000$ le kilo! Monsieur Miyano a bien voulu nous vendre son thé avant qu’il ne l’envoie à la compétition. Vous aurez donc la chance d’y goûter à un prix un peu plus accessible. Pour ce qui est de nos thés à moi et Hugo… et bien, on est pas mal satisfaits du résultat. Les aiguilles de thé n’atteignent pas les 8 centimètres de celles de M. Miyano, mais sont quand même très gouteuses. Mission accomplie!

Nicolas Fontaine,
Japon
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Découverte de nouveaux Liu Bao – Thés de printemps 2011 (Chine)

30 mai 2011

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Dernière partie de notre voyage : la province du Guangxi, où nous allons rencontrer un producteur de Liu Bao, ce fameux thé vieilli que nous avons déjà en petite quantité à notre carte. La découverte de cette fabrique a été un ravissement pour moi et François. Des produits d’une grande qualité plus impressionnant les uns que les autres, une fabrique centenaire dans un endroit des plus reculés, des galettes de thés vieillis à perte de vue… le paradis, quoi! Bien que la plupart de leurs galettes soient quand même jeunes puisque les vieilles galettes ont été vendues il y a déjà plusieurs années quand l’engouement pour les thés vieillis a grimpé en flèche, la qualité du thé que nous avons pu goûter était très prometteuse. En plus, le prix de ces galettes est très compétitif en comparaison à ce qu’on retrouve sur le marché des Pu Er aujourd’hui. À vous de découvrir ces thés qu’on nomme thé noir ici en Chine et qu’on dit avoir de grands bénéfices pour la digestion.

Josiane Monette
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Visite des jardins du Lu An Gua Pian – Thés de printemps 2011 (Chine)

24 mai 2011

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Le jour suivant, c’est au tour des jardins du Lu An Gua Pian de nous impressionner. Malgré qu’ils soient situés non loin de la région productrice du Huo Shan Huang Ya, les conditions climatiques ne semblent pas avoir affecté autant cette plantation. Les jardins, entourés de forêts de bambous, sont naturellement d’une grande beauté. Plusieurs cueilleuses étaient à l’oeuvre sous le grand soleil du printemps. Nous n’avons pas eu la chance de goûter au Lu An Gua Pian puisque M. Deng, le producteur, nous disait que le type de grade que nous recherchons n’était pas encore prêt. Il faut dire que les cueillettes ont été retardées d’environ dix jours à plusieurs endroits cette année. Nous avons tout de même pu voir une partie de la transformation qui se fait de façon assez artisanale, en utilisant une sorte de petit balai de bambou pour faire la dessiccation et le roulage en cuve. Pour vous montrer un exemple de la gentillesse du peuple chinois envers leurs visiteurs : après une journée complète à parcourir les jardins, le conducteur de M. Cheng est venu nous reconduire à Hefei, qui se trouve à environ 2 heures de route, pour que nous puissions prendre notre avion le lendemain matin sans problème, vers notre prochaine destination : Changsha.

Josiane Monette
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Une bonne année pour Taïwan! – Thés de printemps 2011 (Taïwan)

16 mai 2011

taiwan

Ni Hao,

Bonne nouvelle pour les amateurs de thé taiwanais: c’est une merveilleuse année. Une température un petit peu plus froide qu’à l’habitude a fait en sorte que le rythme de croissance des théiers fut légèrement ralenti, nous donnant ainsi des thés aux feuilles très aromatiques. Petit coup de cœur pour le thé du jardin de Monsieur Nen Yu à Shan Linhsi. C’est un tout nouveau jardin perché à 1600 mètres d’altitude avec une plantation toute jeune de 5 ans qui nous fournit notre Shan Linhsi cette année. De tous les jardins visités à Taiwan, c’est celui qui m’a le plus emballé, non seulement par la qualité de son thé, mais également par tout ce qui l’entoure: la gentillesse et l’accueil de Monsieur Nen Yu, le paysage à couper le souffle ainsi que l’air pur de ces jardins en haute altitude. Vous aurez la chance de goûter à ce petit bijou très bientôt.

Bonne dégustation,

Nicolas Fontaine

à Taipei, Taïwan
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Le bateau pour le Tai Ping Hou Kui – Thés de printemps 2011 (Chine)

10 mai 2011

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Vendredi, dernière journée avec Anne et André, les gagnants du lot de la grande guignolée. Quoi de mieux qu’un petit tour en bateau pour une visite du Tai Ping Hou Kui? À notre grande surprise, ce qu’on croyait être des acheteurs de thé et des touristes embarquent par dizaines avec nous sur le bateau, ce qui déçoit un peu François qui est habitué d’être seul à se rendre dans ce coin de paradis. J’ai rarement vu autant de gens sur un même bateau! En arrivant au jardin du Tai Ping Hou Kui, on réalise, en parlant avec M. Ye – le producteur – que les gens sur le bateau sont tous des cueilleurs et des cueilleuses qui arrivent au village pour le début des récoltes au grand bonheur de François.

M. Ye est un homme de terrain, un paysan typé avec des mains qui nous le prouvent bien. La simplicité de ces hommes de passion est belle à voir. On goûte à un Tai Ping Hou Kui de premier grade tout juste transformé. J’ai pu voir le grand travail que ce thé exige. C’est une chose d’entendre François nous en parler, mais c’en est une autre de voir en personne le travail derrière ce beau grand thé. Les feuilles sont vraiment magnifiques. Belles, grandes et au goût délicat et délicieux. La finesse de ses arômes aux notes légèrement grillées fait de ce thé un excellent élixir du dimanche qu’on savoure avec attention et plaisir. Les prix sont chers, mais justifiés. François décide d’en acheter moins (5kg), mais de maintenir la qualité, parce que le Tai Ping Hou Kui est tout d’abord un thé artisanal destiné à offrir en cadeau et l’énorme travail que la transformation de ses hauts grades exige fait de lui un thé précieux aux qualités bien connues. Après une balade dans les jardins où la vue est stupéfiante, nous entamons le retour sur un bateau où nous sommes les seuls passagers. De retour à Tunxi, nous accompagnons Anne et André à l’aéroport et notre belle équipe se transforme en duo.

Josiane Monette

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Huang Shan, montagnes sacrées – Thés de printemps 2011 (Chine)

5 mai 2011

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Le temps manque pour vous envoyer des nouvelles, le travail coule à flot ici et les journées sont bien remplies. Plus que quelques jours avant que vous puissiez goûter aux thés verts chinois 2011; plusieurs de nos thés sont déjà en route et nous sommes fort contents de la qualité. Les prix sont parfois un peu plus élevés pour certains d’entre eux,  mais François travaille fort pour garder ces prix respectables considérant les baisses de production un peu partout dues au manque de pluie et au froid qui a persisté trop longtemps à plusieurs endroits. Je peux vous affirmer qu’on est vraiment chanceux d’avoir les thés qu’on a à si bas prix puisque même les Chinois n’ont souvent pas d’aussi bons prix dans leur propre pays. Heureusement, les producteurs voient notre partenariat comme un moyen de promouvoir leurs produits en Amérique et d’éventuellement les amener vers une renommée internationale.

Jasmin a continué son chemin avec James, son traducteur, pendant que nous nous sommes mis en route vers Tunxi, une belle petite ville dans les Huang Shan où le Huang Shan Mao Feng et M. Xie nous attendaient. Dégustation, visite de beaux jardins entourés des montagnes sacrées et visite de la fabrique. Un thé fidèle à son nom et à ses notes végétales délicates qui font de lui un des dix plus grands thés de Chine.

Le jour suivant, congé pour visiter le cœur des montagnes sacrées des Huang Shan, site très visité par les touristes chinois. On réussi quand même à savourer un moment de belle contemplation dans un endroit plus tranquille pour se préparer un bon Long Jing Shi Feng en zhong en haut du Lion Peak (sommet du Lion). Beaucoup d’escaliers à monter dans cette chaîne de montagnes, mais l’effort en valait grandement la peine.

Josiane Monette

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