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Si Ji Chun, “thé des quatre printemps”

3 décembre 2008

 

Au même titre que le “Cabernet Sauvignon” ou le “Merlot” sont des cépages pour la vigne, le “Si Ji Chun” est une variété hybride de théier, le Camellia Sinensis var. sinensis ‘Si Ji Chun’. Quiconque s’est déjà approché d’une tasse fraîchement remplie de son infusion aura la forte impression provoquée par son bouquet hautement floral et printanier.  Développé et utilisé à Taïwan pour la production de wulong depuis son homologation en 1981, il est de plus en plus populaire tant chez les producteurs, pour les multiples avantages de culture qu’il présente, que chez les amateurs, pour ses caractéristiques gustatives fort séduisantes…

 

Hybride provenant du croisement entre les théiers de variétés “qingxin” (cingshin) et “qingxin da pan”, il a été nommé “Si JI Chun” (signifiant: “thé des quatre printemps”) pour sa productivité exceptionnelle lui permettant d’offrir des récoltes à chaque saison de l’année (5 à 6 récoltes selon les zones géographiques et les altitudes des plantations). Un autre avantage majeur que présente cette variété serait d’offrir une plus grande résistance aux ravageurs et maladies qui touchent habituellement les théiers, réduisant par le fait même les besoins d’applications de pesticides par les producteurs. Aromatiquement, si sa liqueur n’offre pas la complexité et la persistance en bouche que celles que peut procurer la variété “qingxin” traditionnelle, le Si Ji Chun est reconnu par ailleurs pour son attaque particulièrement explosive et fleurie, pouvant évoquer la fraîcheur grasse du lilas ou du chèvrefeuille, en plus de notes légèrement épicées et sucrées. C’est pour ces belles qualités que nous voyons à Taïwan de plus en plus de jardins, même de haute altitude, opter pour la culture de cette variété de théier.

 

Jardins de thé à Shan Lin Shi, Taiwan

 

En vous écrivant ce billet, histoire de me mettre encore plus dans l’ambiance, je me délecte d’un délicieux Si Ji Chun automnal de M. Zheng, fraîchement cueilli il y a à peine quelques semaines sur les versants de la montagne Shan Lin Shi. Ses arômes de fleurs opulentes et de beurre roussi, de confiserie et de miel d’été viennent m’enivrer, sans compter son agréable texture légèrement huileuse et sa finale fleurie et gourmande (qui me comble de surprise par sa fort belle persistance…). Soit dit en passant, vous aurez peut-être remarqué depuis ce printemps notre nouvelle manière de présenter les appellations des wulong de notre sélection, par exemple: Shan Lin Shi (Si Ji Chun) M. Zheng (nous avons choisi d’inscrire la montagne de production en premier temps, la variété du théier entre parenthèses à sa suite puis, finalement, le nom du producteur). Ainsi l’accent est d’abord mis sur le terroir de production, puis sur le type de théier… Ainsi, un théier Si Ji Chun planté à Ali Shan, à Shan Lin Shi ou à Pinglin ne produira pas les mêmes nuances aromatiques selon les différentes provenances et producteurs mais gardera tout de même, au-delà du terroir où il sera récolté, son caractère propre à lui même. Il est aussi à noter qu’une absence de nom de théier entre parenthèses dans notre liste indique que nous sommes en présence, par défaut, d’un thé produit à partir de théiers traditionnels “qingxin” (cingshin).

 

Annonce: Les nouveaux arrivages de wulong taïwannais seront disponibles sous peu dans nos succursales et sur notre boutique en ligne. Je vous recommande de consulter le menu “wulong” de notre site web afin de confirmer leur disponibilité imminente avant de vous déplacer pour nous rendre visite… Au plaisir de vous servir!

 

 
 

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