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Les thés fumés

10 janvier 2010

noir fumé remix

Les thés fumés ne sont pas une famille de thé à part entière: tout comme pour les thés parfumés aux fleurs, une base de thé est exposée à une source aromatique extérieure venant imprégner les feuilles pendant l’étape du séchage. Dans leur cas, le thé choisi est essentiellement noir. Leur goût caractéristique provient de l’enfumage de leurs feuilles qui reposent sur des claies de bambou placées au-dessus d’un feu de bois d’épicéa. Ils sont produits généralement en Chine, plus particulièrement dans la province du Fujian. Plusieurs grades sont disponibles sur le marché, la qualité des feuilles déterminant souvent l’intensité de fumée à laquelle elles seront exposées: meilleur sera le grade de thé, moins le parfum de fumée sera intense, laissant la place aux arômes propres aux feuilles. Un bon exemple est notre Zheng Shan Xiao Zhong, transformé selon la façon la plus traditionnelle qui soit…

Car derrière chaque thé se cache une histoire (surtout en Chine!)… et celle du thé fumé fait sourire: Découvert de façon accidentelle au début du 19ème siècle, il aurait fait la surprise d’un producteur ayant dû s’empresser de faire sécher son thé au-dessus d’un feu de bois de résineux monté près de sa fabrique réquisitionnée par l’armée comme lieu de garnison. À défaut de perdre sa récolte de thé mal entreposée, il aurait ainsi créé, sans le vouloir, un produit tout à fait original. Ne plaisant pourtant pas localement, ce lot fortuit tomba entre les mains d’un importateur européen qui le popularisa à l’étranger. À la demande générale, le mode de transformation fut répété et adopté pour sa production qui ne cessa de croître. C’est pour son caractère réconfortant et rustique, pouvant évoquer -dans un élan romantique- un feu de cheminée par une belle soirée d’hiver, que maints amateurs occidentaux se sont depuis épris de leurs feuilles sombres. Et pour nommer les deux autres thés fumés de notre sélection: le Lapsang souchong biologique et le Caravane russe.

 
 

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