Le Blogue des thés | Camellia Sinensis

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Anji Bai Cha, beauté et raffinement

20 août 2009

Jardins à Xilong où sont produits nos deux grades de Anji Bai Cha

Ce matin, en dégustant un de mes incontournables, un thé que je réserve pour des moments de calme et de délectation, il m’est évident que je me dois de vous le présenter tant il est bon et fait chavirer mon coeur…

Développé tout récemment, depuis seulement environ 15 ans, ce thé vert de Chine est issu du cultivar Bai Ye no. 1 (signifiant “feuille blanche”). Il est produit à l’origine près du village de Xilong, dans le comté de Anji, province du Zhejiang. Parfois classé comme thé blanc par certaines maisons de thé, certes délicat, le Anji Bai Cha possède néanmoins les qualités gustatives chlorophyllées propres aux thés verts. Composé uniquement d’une tendre première feuille et de son bourgeon, ce thé offre une liqueur sophistiquée et raffinée à la belle texture gouleyante, aux arômes pleins de noix fraîches, de verdures délicates, de fleur à peine ouverte, le tout d’une douceur rafraîchissante… Plusieurs clients m’ont déjà entendu leur présenter ce thé en boutique comme possédant le parfum “de l’exhalation de la peau du cou de celui ou de celle que l’on aime”… bref, un thé que je trouve personnellement très suave! Mais si sa popularité en Chine ne cesse de grandir, c’est surtout parce que les gens là-bas apprécient particulièrement la beauté de ses feuilles vert-tendre à leur infusion dans le verre. Et si maintenant sa demande dépasse grandement l’offre du thé disponible, nous voyons à chaque année des parcelles de forêt de son berceau de production être défrichées afin d’augmenter la superficie des jardins.

Jasmin humant les feuilles fraîchement récoltées de Anji Bai Cha

Les deux Anji Bai Cha de notre sélection sont produits tout près de Xilong par la famille Yang. Leur jardin est certifié OTRDC (certification biologique chinoise) depuis 2004.En 2008, ils ont inauguré une nouvelle fabrique pour la transformation de leur thé.Ils ne transformentque les feuilles provenant de leur jardin ce qui diffère de plusieurs producteurs qui ne possèdent pas de jardin mais qui achètent les feuilles fraîches de paysans.

Vu la popularité de ce thé, nous voyons également son cultivar (Bai Ye) être planté dans d’autres comté du Zhejiang ou d’autres provinces chinoises.  Ainsi, le Huiming Bai Ye de notre sélection, produit par Monsieur He, provient du cultivar utilisé pour le Anji Bai Cha mais est transformé à la façon d’un Huiming.Il n’a donc aucune prétention d’être un Anji Bai Cha même si en Chine il est vendu comme tel! Et si François a cette année goûté dans le Hunan un Anji Bai Cha sorti de son territoire d’origine et que notre producteur de Tian Mu Qin Ding a aussi quant à lui planté des théiers de Bai Ye dans ses jardins tout récemment, c’est bien pour dire que l’on a pas fini d’entendre le nom de ce thé et que sûrement d’ici quelques années le marché sera enseveli de thé de type Anji Bai Cha.

Long Jing, cru d’appellation

17 juillet 2009

Le Long Jing, aussi communément appelé “Puits du Dragon”, est le thé le plus prestigieux de Chine. Cultivé près de la ville Hangzhou, reconnue pour son magnifique lac de l’ouest ( Xi Hu ) et capitale du Zhejiang, ce cru de thé vert à feuilles aplaties offre une liqueur des plus raffinées, aux nuances herbacées, florales et fruitées délicates. Dû à sa grande popularité, l’appellation Long Jing est malheureusement, de nos jours, surexploitée, la grande majorité ne provenant pas du lieu de son terroir d’origine. Il nous importe donc ici de bien faire la distinction entre les Xi Hu Long Jing des Zhejiang Long Jing:

Les Xi Hu Long Jing, cultivés dans la zone d’origine, sont entièrement transformés à la main, de la cueillette au tamisage final. Ils proviennent principalement de deux versants de montagnes qui se font face : le célèbre Shi Feng ( Pic du Lion ), lieu même du charmant village de Long Jing, et Meiijawu, le village voisin. La récolte printanière se divise en deux catégories. La plus prestigieuse est une cueillette impériale appelée Ming Qian, qui se déroule avant la fête de Qingming aux alentours du 20 mars. Vient ensuite la cueillette Yu Qian, deux semaines plus tard, qui est également de grande qualité. Les Long Jing Shi Feng et Long Jing Meijawu de notre sélection appartiennent donc à cette catégorie d’appellation.

Les Zhejiang Long Jing sont quant à eux récoltés dans toute la province du Zhejiang et sont, pour la grande majorité, cueillis à la main et transformés à la machine. Ils peuvent être de bonne qualité mais ne possèdent généralement pas le caractère aromatique distinctif des Long Jing d’origine. Le Yuzan de notre sélection est un bel exemple de Zhejiang Long Jing… mais, malgré sa ressemblance plus ou moins proche, nous nous gardons bien de le faire basculer dans l’appellation! Je vous conseille d’ailleurs l’expérience d’en faire une dégustation comparative avec un ou l’autre des Long Jing de notre carte.

Étant le plus copié de Chine, il est aussi à noter que la majeure partie des Long Jing sur le marché sont produits dans d’autres provinces chinoises, tel que le Yunnan, le Sichuan et le Guizhou. En général, il ne s’agit que de médiocres imitations.

Les Long Jing Shi Feng de notre sélection sont produits par la famille Tang qui ne produit que 400kg de ce cru par année, ce dernier étant transformé entièrement à la main… car, aussi déplorable cela peut-il paraître, même à Long Jing, depuis quelques années seulement, de plus en plus de producteur se servent aussi d’une machine faisant un premier séchage servant à écourter le temps de dessication manuelle (passage des feuilles dans de grands woks chauffés afin de stopper toute oxydation éventuelle). Dans des cas comme celui-ci, il nous est donc important, lors de nos voyages printaniers visant à ramener nos importations privées, de constater en personne que la technique traditionnelle et la qualité artisanale fut préservée dans son intégralité pour les thés que nous sélectionnons.

 
 

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