4 grands thés verts chinois à boire maintenant!

10 juin 2019
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Changement de saison : le soleil réchauffe la terre, réveille les théiers. Dans les grands terroirs, la fébrilité est palpable. On a hâte de voir sortir les premiers bourgeons. Ce sont les meilleurs, les plus finement parfumés de l’année. Cultivés avec soins et transformés avec attention, ils exprimeront dans une fraîcheur incomparable l’habileté du savoir-faire chinois. C’est avec eux qu’on produira les plus grands crus.
Depuis le Québec, nous nous rendons sur place pour assister à cette éclosion. Il faut faire vite, car le temps presse. Cette première saison de production ne dure que quelques semaines et la compétition est rude pour les acheteurs. On se met en quête des meilleurs lots, visitant les jardins et renouant les liens avec nos producteurs préférés. Cet instant marque le début des grands arrivages en boutique. Vous remarquerez sur nos menus l’apparition massive de nouveaux thés. Achetés en quantités variables pour l’année à venir, c’est dès leur arrivée qu’ils sont à leur meilleur.
En boutique, on en profite pour remplir ses réserves. L’occasion est belle surtout de goûter les plus grands crus au sommet de leur fraîcheur. Contrairement aux thés du quotidien, les lots plus précieux ne sont pas achetés dans l’idée d’être vendus toute l’année. Entièrement récoltés et transformés à la main selon les techniques traditionnelles des différentes régions, ils sont produits et achetés en petites quantités pour être bus rapidement, au moment où leur expérience gustative est véritablement hors du commun. Goûtez-les en bonne saison et vous verrez que le prestige de ces grands noms n’est pas dû au hasard.
Pour les amateurs de fraîcheur, voici donc quatre grands thés chinois à déguster ce printemps :

Long Jing Shi Feng

Reconnu pour la beauté de ses feuilles en infusion ainsi que son parfum de châtaigne, le Long Jing est le thé vert le plus célèbre de Chine. Récoltée à Shi Feng (terroir d’origine) dans le Zhejiang, cette minuscule production (20 kg) est l’œuvre de la famille Tang avec qui nous travaillons depuis 2003. Arômes complexes et liqueur veloutée, ce grand cru allie richesse aromatique et saveurs finement équilibrées.

Tai Ping Hou Kui — Hou Keng

Il n’y a pas si longtemps, il fallait encore une heure de bateau pour se rendre aux jardins du Tai Ping Hou Kui. Aujourd’hui, si la route rejoint finalement le village de Hou Keng (terroir d’origine), la production de ce thé n’en demeure pas moins mythique. Issu d’une transformation artisanale unique en son genre, ce thé aux énormes feuilles présente un profil aromatique impossible à reproduire. Parfums sucrés, arômes envoûtants (légumes verts), liqueur débordante d’huiles aromatiques, le thé descend dans la gorge comme un sirop épais, traînant dans le souffle et réchauffant le cœur.
Cultivar Gao Tiao, le plus grand cru des Tai Ping Hou Kui.

Huiming Jingning Bai

Produit à partir d’un cultivar local sauvage (Jingning Bai), ce thé est le chef d’œuvre d’un de nos producteurs favori : M. He. Ses petites feuilles habilement roulées donnent à sentir des parfums frais de légumes verts, de zeste d’agrumes et de fleurs. Sa bouche onctueuse présente un équilibre entre l’amer et le sucré qui montre une habileté rare dans la transformation. Délicieux arômes d’asperges fraîches et de pois, complétés en finale par une touche florale (lilas).

Bi Luo Chun Du Yun

Produit dans le Guizhou à Du Yun, le Bi Luo Chun est issu d’une cueillette extrêmement fine où dominent les jeunes bourgeons. Transformés de main de maître par M. Li en cuve traditionnelle, ces minuscules pousses roulées en torsades libèrent des parfums d’une intensité surprenante. Profonds arômes végétaux soutenus par un corps dense, ce thé riche et savoureux possède un équilibre unique entre corps et finesse.