Créateurs de thé

20 juin 2013
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Après plus d’une dizaine d’années (une vingtaine pour Kevin!) à voyager dans les pays producteurs de thé, notre vision du thé s’est imprégnée d’une grande diversité.  Il nous arrive souvent, en visite chez un producteur, alors que nous échangeons sur ses techniques de production, de lui présenter des thés de d’autres pays afin de partager d’autres goûts et d’autres techniques de production. Un de nos producteurs  chinois démontrant le plus d’intérêt pour cette diversité mondiale est M. He, producteur de Huiming à Jingning, dans la province du Zhejiang. Suite au défi de faire un thé blanc lancé par Jasmin en 2012, que M. He releva avec succès en produisant un petit lot exclusif de Jingning Yin Zhen, le défi pour 2013 était de fusionner les genres, de mélanger les cultures et de créer un thé noir de type Darjeeling 1st flush. Pour ce faire, Jasmin et Kevin ont dû réfléchir aux paramètres de production avant de les transmettre à M. He.

Première étape : le choix du cultivar

Les cultivars utilisés par M. He servent principalement à faire du thé vert et ils sont bien différents de ceux utilisés à Darjeeling. Le premier défi était donc de sélectionner un cultivar parmi les huit que M. He possède dans ses jardins. Nous avons choisi le cultivar Huiming pour sa structure et, comme M. He l’utilise déjà pour faire le Huiming hong Cha depuis 2010, nous pensions qu’il serait le plus approprié pour une transformation à la Darjeeling 1st flush. Nous avons demandé à M. He une récolte de type un bourgeon + deux feuilles.

Deuxième étape : le choix des paramètres de transformation

Comme les conditions climatiques à Darjeeling sont différentes de celles à Jingning, il a fallu planifier les paramètres de transformation en conséquence. Considérant le fait que Darjeeling se situe à plus de 2000 mètres d’altitude et que la fabrique de M. He, à 500 mètres, nous avons opté pour un flétrissage un peu moins sévère. Ainsi, nous avons demandé à M. He de retirer 60% d’humidité des feuilles avant de leur faire subir un long roulage sans grande pression. Après le roulage, nous avons proposé une courte oxydation de 15 minutes puis un séchage de 20 minutes à 120° C.

M. He a finalement produit deux lots différents et il était bien fier de présenter ses deux Darjeeling Huiming à Jasmin lors de sa visite à Jingning en avril dernier. Et c’est avec une même fierté que nous vous présentons aujourd’hui ce cru d’exception créé en collaboration avec M. He.

Faites vite, seulement 4 kilos seront disponibles dès vendredi dans l’une de nos boutiques ou en ligne.