Hugo au Japon, bols et chawans (1 de 2)

3 juin 2010
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Lorsqu'on pense au Camellia Sinensis, on pense surtout au thé. Celui importé directement des producteurs de Chine, de Taiwan, de l’Inde, etc. On oublie par contre que 80% des théières, bols à thé et accessoires que l’on retrouve dans nos boutiques sont également des importations privées! Depuis plus de 6 ans, nous importons nos théières et nous participons au design, en plus de superviser la confection de certains modèles.

Profitant du privilège d’être en terre nipponne cette année, j’ai décidé de pousser plus loin notre recherche sur les chawan et les bols à thés. J’ai donc visité plusieurs artisans de Hagi, ville potière célèbre pour ces objets du thé. Après une journée, la déception était au plus au point. J’avais vu beaucoup de pièces, mais la plupart étaient sans « âme ». Le lendemain, sur le point d’abandonner, j’entre chez M. Nakahara. Plus de 30 ans d’expérience. Une maîtrise des différents style (Kairagi, Oni-hagi, Hime-Hagi, etc.) de bols à thé et de chawan pour la préparation du matcha, offerts à des prix plus que raisonnables pour la qualité de tels pièces.

M. Nakahara va chercher lui même la terre rouge nécessaire à sa production sur l’île de Mishima au large de Hagi. Ses cuissons sont effectuées dans un four à bois ou au gaz. Lorsqu’on regarde ces pièces aux allures « brutes », on les imagine lourdes. Mais on demeure surpris de leur légèreté en les prenant dans nos mains et il est difficile de les relâcher par la suite… Soyez-en avertis! Nous devrions recevoir ses pièces vers la fin juin si vous désirez voir son travail de plus près.