Les conditions d'entreposage et de bonification des Pu Er

1 octobre 2009
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Un coffre en fibre végétale laissant passer l'air est un bon choix pour la conservation des thés Pu Er.

Que cela soit pour les Pu Er compressés ou en vrac, les conditions de stockage de ces crus millésimés en vu d'améliorer leur maturation peuvent poser plusieurs défis de taille à l'amateur comme au collectionneur. Car si la plupart des plus vieilles galettes de Pu Er se seront bonifiées à merveille à Hong Kong, Macao ou à Taiwan dans des conditions naturellement chaudes et humides, il ne faut pas se cacher que le Canada n'est malheureusement pas un endroit aux conditions météo de prédilection pour le vieillissement de ces thés. Cela dit, il reste que le plaisir à suivre l'évolution de nos précieux "thés de garde" à la maison vaut bien l'effort à tenter de leur offrir "artificiellement", au meilleur de nos possibilités, les conditions d'entreposage qui leur seront les plus bénéfiques. Je vous en présente ici les paramètres généraux pour quel que soit le type de Pu Er, sheng ou shou:

-Température constante variant entre 20 et 30°C ;

-Taux d’humidité relative comprise entre 50 et 80% ;

-Bonne circulation d’air ;

-Absence d’odeurs étrangères ;

-Obscurité.

Afin que les bactéries et levures présentes naturellement sur les feuilles de Pu Er s'activent et transforment le thé au fil des ans, elles nécessitent une température comprise entre 20 et 30°C et un taux d'humidité relative supérieur à 50%. Si le premier facteur ne nous pose généralement pas un problème, le second est quant à lui le principal obstacle au vieillissement du Pu Er dans notre pays. Souvent trop sec, l'air chauffé de nos maisons pendant la période froide de l'année fait "s'endormir" les micro-organismes amis dans nos galettes. Le processus de maturation se voit alors ralentit au point où il s'arrête presque. Augmenter le taux d'humidité relative est alors nécessaire que cela soit à l'aide d'un humidificateur, d'un contenant d'eau posé près des thés ou autre moyen, à condition que le troisième facteur soit absolument présent: une aération adéquate. Au même titre que le taux d'humidité de l'air ou la température, l'oxygène est essentiel à la fermentation des Pu Er. Si l'air doit pouvoir circuler entre les galettes ou les feuilles de Pu Er en vrac, l'usage de sacs ou de boîtes en plastique ou en métal est à proscrire. Et je vous met particulièrement en garde contre les humidors de fortune fermés et percés de trous où un récipient d'eau a été posé près du thé... trop souvent voit-on apparaître des traces de moisissures sur les feuilles en plus d'une odeur typiquement forte n'appartenant pas au thé. À contrario, les principaux matériaux qui "respirent" et qui ne dégagent pas d'odeurs pouvant contaminer le thé (qui a la faculté d'absorber les odeurs environnantes soit dit en passant) sont la terre cuite non émaillée, le bambou, les contenants en rotin, corde ou autre matière végétale tressée et le carton. Quelques modèles d'urnes à Pu Er sont d'ailleurs disponibles dans nos boutiques. L'obscurité est le dernier facteur d'importance, le thé s'altérant si une exposition à la lumière se prolonge pendant une trop longue période. Veuillez également noter que l'on tentera de conserver les Pu Er sheng (crus) à l'écart des Pu Er shou (cuits) afin d'éviter le mélange d'odeur.

Un hygromètre peut être utile pour mieux évaluer les conditions idéales.

Sans trop se casser la tête, il est important de connaître les conditions nécessaires à la bonification des Pu Er. Il faut penser que le micro système artificiel que l'on tentera de créer pour ces derniers devra être maintenu au moins au cours des dix prochaines années, ce qui peut être de longue haleine... Aussi, mieux vaut qu'il soit simple et efficace pour vous quitte à ce que le processus de maturation du thé soit plus lent. Mon conseil: une boîte en carton entrouverte dans un garde-robe ou une armoire de chambre où un humidificateur est installé (50-60% d'H.R. est le taux recommandé pour la santé en général de toute manière...) fera généralement très bien l'affaire.