Les coups de coeur de Daniel

22 mai 2009
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Des boîtes arrivées par avion descendent des camions de livraison presque quotidiennement. Dans ces coffres au trésor en carton ou en bois, des arômes et des saveurs qui brillent de leur sublime fraîcheur, des crus de thé tous aussi différents les uns que les autres. On reconnaît très bien certains d'entre eux qui, année après année, varient seulement de quelques nuances selon les conditions de culture. D'autres, quant à eux, n'attendent qu'à être découverts pour la première fois. Parmi les arrivages de 2009, certains thés retiennent particulièrement mon attention. Je voulais vous partager quelques uns de mes coups de coeur, mes petits favoris d'entre eux, toutes familles et gammes confondues.

 

Darjeeling Risheehat Dj-22 First Flush (noir, Inde): Cette récolte du jardin Risheehat est explosive en saveurs et en arômes, d'un équilibre quasi parfait de fleur opulente et de fruits d'été presque mûrs. Sa texture est presque crémeuse, sa persistance est suave. Il est, d'après moi, l'archétype parfait du Darjeeling de première récolte... que dire de plus?! 

 

Anji Bai Cha 2 (vert, Chine): Ah! Le Anji Bai Cha! Il reste un de mes classiques mais cette année... il est encore meilleur! Fraîcheur, onctuosité, souplesse, rondeur... tout cela mais d'une épaisseur si fine, si lumineuse, d'huile de noix, d'asperge beurrée, d'herbe odorante pleine de soleil... Je trouve que ce thé est simplement une ode à l'été. 

 

Long Jing Shi Feng 1 (vert, Chine): Une explosion d'arômes. Consternant tant le bouquet est parfait, ça arrive de tous les sens pour ne faire qu'un, au centre, droit au coeur. Le fruit frais, l'arachide, la frangipane, l'asperge, la tête de violon, le myosotis. Plus que juste un trip d'arômes, quelque chose se cache derrière toutes ces flaveurs. Un cadeau pour l'âme, un philtre précieux...

 

Qi Lan Xiang (wulong, Chine): Normalement, c'est un wulong noir que l'on retrouve torréfié. Là, il ne l'est pas. Résultat: une surprise plus que surprenante. Les feuilles carrément vertes offrent des fleurs, de lilas ou de pommier, du fruit à chair fine et aromatique, le litchi et la pêche mûre, du miel d'été et, pour tenir tout ça ensemble, cette légère amertume commune aux wulong du Guangdong, celle du pamplemousse rose. Une curiosité qui risque de ravir l'amateur de wulong verts.

 

Feng Huang Shui Xian 1998 (wulong, Chine): Un wulong noir torréfié savoureux à la belle complexité et à la persistance plus qu'agréable. Au-delà de ses arômes minéraux, de bois exotiques, de tabac, de noix et de fruits séchés, on sent la maturité de ce thé s'ayant reposé depuis quelques années, une sagesse qui se goûte! Généreux aux réinfusions.

 

Nilgiri Coonoor (noir, Inde): J'adore ce thé. Pour son prix, c'est un thé merveilleux. Éclatant, plein de saveur, complexe par ses arômes fruités, floraux et épicés, il présente un équilibre quasi parfait. Je n'arrive tout simplement pas à m'en lasser...

 

Chè Tom Soi Vang (vert, Viet-Nâm): Un thé vert qui me surprend pour son bel équilibre et sa complexité pour son prix. Vif et éclatant, son caractère végétal n'est pas linéaire, il rayonne de son herbe fraîche légèrement sucrée, de son fruit acide (mangue, zest d'agrume), de ses noix. Un thé de tous les jours vraiment intéressant, cultivé sans chimie, à prix gentil.

 

Sencha Shincha Mine (vert, Japon):  Thé de primeur, le Shincha arrive bien avant ses compères nippons. Fraîcheur. C'est vert, ça explose de fraîcheur, comme les premiers brins de gazon entre les orteils au premier pique-nique de l'année. À part son aspect chlorophyllé rafraîchissant, des notes de fruit frais, d'agrumes, de feuilles de moutarde, de mâche. Pour les amoureux des thés japonais, le Shincha c'est comme la tour Eiffel pour quiconque visite Paris pour la première fois, c'est un monument incontournable!

 

Je profite pour en nommer quelques autres qui ont su gagner mon coeur: Mayuan Shan de Mme. Nian (wulong, Taiwan), Wu He (vert, Taiwan), Zhi Lan Xiang Wu Dong (wulong, Chine), Darjeeling Samabeong Dj-7 et Sungma Dj-4 First Flush (noirs, Inde), Sencha Ashikubo (vert, Japon), Tian Mu Qing Ding (vert, Chine), Shan Lin Shi (wulong, Taiwan)...