Récit de François sur son périple en Chine

7 mai 2010
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La transformation manuelle d'un haut grade de Tai Ping Hou Kui

"Arrivée à Wuhan, capitale du Hubei après plus de 16 heures d'avion étalées sur trois vols. Un 24h en motion, épuisement total à l'arrivée. Dès le lendemain, j'attaque la plaque en poursuivant mes déplacements en direction de Xin Yang où je dois rencontrer la productrice le lendemain. J'arrive le soir, fais dodo et au petit matin, appelle la productrice et... voilà c'est parti! Ni Hao Ni Hao! On déguste le thé du printemps. Je n'avais le choix qu'entre deux catégories qui, somme tout était fort intéressantes. Je choisi alors la qualité qui s'approche le plus de la sélection de 2009 qui sera toutefois un peu plus dispendieuse cette année vu la perte de récolte à cause du froid s'étant abattu sur toute la Chine plus tôt ce printemps. Je visite les jardins encore et surtout, rencontre tout les amis de la productrice avec qui, le soir même, on fête en grand «à la chinoise» (entendre ici avec beaucoup d'alcool fort pas super bon). Mon réveil du lendemain fût plutôt ardu. Le plan de la journée, prendre le train vers Lu An où viendra me chercher le producteur de Huo Shan Huang Ya. Sauf que plutôt que d'être le trajet de 16h à 21h, l'horaire de cet année est de 21h30 à 00h30. Rien pour me reposer.

Le lendemain, présent au rendez-vous que nous avions fixé, M. Cheng m'invite à une performance qui encense le Huo Shan Huang Ya dans laquelle il fait une apparition de 4-5 minutes, sur un show de 3 heures dans lequel défilent chanteurs pop chinois, danseurs et hommes importants en veston qui font des discours beaucoup trop longs. Je suis tout de même honoré sauf que le spectacle est dehors, il pleut et il fait un brin froid... Et là, je ne parle pas de mon arrivée sur la place publique où étaient agglomérés probablement un millier de spectateurs chinois, tous avec le même imperméable bleu pâle, qui, à mon arrivée, se sont TOUS retournés vers moi en murmurant, certains en criant, et les HELLO! qui fusaient de toute part. Je pense vraiment être le seul occidental à mettre les pieds à Huo Shan! Finalement, après cet après-midi bien rempli, je sélectionne le thé, soupe avec mes amis et vais faire dodo.

La foule lors de la cérémonie célébrant le Huo Shan Huang Ya

Après une bonne journée de repos à Hefei, capitale de Anhui, le producteur du Yong Xi Huo Qing de qui j'avais acheté le thé 3 ans plus tôt, vient me chercher pour que je me rende dans son village afin d'y sélectionner le thé. Comme ce cru manquait à notre carte depuis deux ans, j'ai cru bon de revenir en faire l'achat. M. Li m'a également proposé un autre thé (sa spécialité en fait) le Lan Xiang. J'ai acheté ces deux thés donc qui viendont regarnir notre carte cette année. Le Lan Xiang est un thé assez délicat aux notes très florales.

Suite à cette brève visite dans le village de Jing Xian, je me suis rendu dans ma région préférée: Huang Shan. J'ai goûté le Mao Feng qui est similaire à celui de l'an dernier (peut-être un chuya moins bon car c'est une année difficile au niveau météo comme vous le savez déjà) mais c'est, pour le moment, un des seul thé qui risque de rester le même prix. Le lendemain, en compagnie de Jasmin et Alexis qui m'ont rejoint alors, nous avons fait la visite du splendide jardin du Taiping Hou Kui où l'on doit prendre le bateau pour s'y rendre. Ce fut toujours aussi relaxant de se retrouver dans ce coin perdu pittoresque et où le thé est si délicieux. Cette année, nous aurons droit au meilleur grade de Hou Kui à un prix fort raisonnable.

Notre route s'est ensuite poursuivie vers la petite ville de Wuyuan pour le thé Zi Mei puis, vers mon autre montagne favorite, Lushan. Suite à la sélection du Lushan Yun Wu, je me suis dirigé vers la capitale du Hunan, Changsha, pour explorer plus en profondeur cette région et pour visiter la fabrique du non moins mystérieux thé jaune Junshan Yin Zhen. Eh bien, croyez-le ou non, j'ai finalement vu une photo du procédé unique au thé jaune... et je vous ramène ça pour enfin mieux vous expliquer ce procédé qui, jusqu'à présent, relevait plutôt de la légende. Sinon, probablement deux autres thés verts du quotidiens feront leur entrée dans notre carte cette année: le Gao Qiao Yun Feng et le Wei Shan Mao Jian. À suivre sous peu..."

Une dame buvant le thé à Lushan