Voyages 2019 : Exceptionnels Darjeelings

2 juillet 2019
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C’est en 1989 que Kevin a acheté du thé en Asie pour la première fois : depuis, il y passe chaque printemps. Mis à part sa quête obsessionnelle pour la plus belle feuille de Darjeeling, son intérêt pour les thés du Népal, du Sri Lanka et du continent africain a ajouté ces régions à son répertoire. Selon ses collègues, sa consommation quotidienne de thé se compare au flux de quelques petites rivières.

Cette année, c'est en Russie que le voyage annuel de Kevin a débuté. En fait, il était sur place afin de participer au panel de juges pour la finale nationale du Tea Masters Cup, une compétition internationale axée sur l'ouverture, le positivisme et l'encouragement, qui vise à promouvoir un visage plus moderne de l'industrie. La compétition canadienne aura lieu en septembre prochain, et la grande finale internationale en novembre. C'est à suivre! Curieux? Vous trouverez plus d'information ici.

Une fois la compétition terminée, Kevin s'est rendu à Calcutta. De l'aéroport, il s'est dirigé directement vers sa première dégustation de First Flush, qui venaient tout juste d'arriver dans la ville depuis les jardins de Darjeeling.

Le lendemain, Kevin a repris la route vers le Tea Studio, notre fabrique expérimentale située dans les collines de Nilgiri au Tamil Nadu. En plus de la préparation du thé, de la mise au point de la logistique et de quelques réunions, l’équipe a offert deux jours d’activités éducatives à deux groupes de touristes. Le premier était constitué d'américains faisant majoritairement partie de l'industrie du thé, avec qui il a passé la journée à réaliser quelques tâches de production dans la fabrique. Le deuxième groupe, lui, était formé de producteurs de thés de thé venant de l'Amérique du Sud dans le cadre d'un tour guidé. Avec eux, il a entre autres eu la chance de visiter le village de Manihatty, là où habite l'équipe de la fabrique.


Une fois à Darjeeling pour l'achat de First Flush, Kevin a profité du ciel clair offrant une vue spectaculaire : une réelle chance, alors que la brume enveloppe presque toujours la région. Le terroir exceptionnel de Darjeeling vit présentement un vent de changement, alors qu'il devient essentiel de revitaliser l'intérêt dans le produit afin de créer un sentiment de fierté chez les travailleurs. Ce que nous avons d'ailleurs réussi à faire au Tea Studio, où l'équipe prend un sincère plaisir à se dépasser et constamment améliorer la qualité du thé.  

La visite de la région s'est terminée par le souper annuel des gens de l'industrie présents à Darjeeling à ce moment de l'année, suivi d'un Tea Night organisé par Kevin lui-même.  

Finalement, un souvenir mémorable pour Kevin : son voyage au Bhoutan, un pays très protégé et fermé  Il faisait un projet avec la seule manufacture de thé du pays. Ce projet est né dans les années 1990 lorsqu'un expert américain, ami de Kevin, était en visite chez le roi du Bhoutan et avait remarqué les plantes de thé de son jardin : celles-ci étaient en fait le résultat de graines chinoises offertes en cadeau au roi dans les années 1970. Chapeauté par le ministre de l'agriculture, la manufacture comporte maintenant 43 acres de thé (tous semés à graine!) produisant 800kg de thé chaque année et est géré par 26 femmes. Un franc succès local! Plus de détails suivront à propos de cette histoire.


Côté thés, Kevin nous promet plus de diversité dans les gammes de prix pour les Darjeeling. Si le Jun Chiyabari, Meghalaya et Temi devront attendre la deuxième récolte ou l'automne, le Thurbo, le Singell, le Giddapahar, le Tukdah, le Sungma et le Puttabong valent définitivement la peine de déguster dès maintenant, au sommet de leur fraîcheur. Kevin est bien satisfait de la sélection de First Flush de l'année!

D'ailleurs, voici les trois coups de coeur de Kevin cette année :

1. Darjeeling 1st Flush Thurbo

Ce jardin digne d’excellence nous propose encore une fois un 1st flush clonal des plus divins. Ce lot composé de grandes feuilles et de bourgeons est typique de l’esthétique moderne. Sa liqueur légère et aérienne s’étend des parfums d’herbes et de fleurs (fleurs sauvages) jusqu’aux arômes de pêche et de muscat. Un exemple parfait du cultivar AV2 sans compromis, produit de jeunes théiers en sol Himalayen.

2. Darjeeling 1st Flush Tukdah Biologique

Un 1st flush classique, riche et sophistiqué, provenant du nord de Darjeeling. Tukdah est un jardin de grande réputation qui, après être resté très discret pendant 10 ans, ressurgit finalement sur la scène. Ce lot biologique provient de théiers semés dans les années 1890. Sa liqueur dense et complexe (souvent l’apanage des vieux plants) promet un magnifique assouplissement avec le temps. Arômes vifs d’herbes, de bois et d’épices sont arrondis en finale par une touche zestée. Bien équilibré, superbe sensation en bouche : le véritable esprit des vieux plants de Darjeeling.


3. Tea Studio Nilgiri Coonoor 03

Ces grandes feuilles noires métallique proviennent des montagnes bleues du Nilgiri, dans le sud de l'Inde. Surprenant pour un thé de sa catégorie, il saura ravir les fervents des thés noirs légers et aromatiques. Au nez, il offre un bouquet fruité (papaye confite, pêche) et légèrement floral (osmanthe). En bouche, sa liqueur vive aux tannins bien structurés possède des arômes épicés (poivre, graine de coriandre), fruités (zeste d'orange, fruits confiturés) et légèrement maltés. Sa finale est souple et tapisse longuement la bouche de tannins agréablement fruités.



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